Moi

Le graffeur Darren Cullen, alias SER, originaire du sud de Londres, a commencé sa carrière de graffeur en 1983, à l’âge de 10 ans, à la naissance même du graffiti britannique. Son chemin dans le graffiti a commencé comme celui de nombreux artistes graffeurs avec la naissance de la culture hip-hop au début des années 80. En explorant tous les aspects de la scène du graffiti, SER s’est retrouvé à apposer son nom dans les rues et sur les murs de Londres.

Il a alors ressenti le besoin d’accroître sa présence auprès du public et a commencé à détruire systématiquement les réseaux et les infrastructures ferroviaires du Royaume-Uni et du monde entier.

Un graffeur née

Il arrive un moment dans la vie d’un graffeur où son activité illégale intéresse la police et où avoir une cellule de prison comme résidence secondaire n’est pas très attrayant. Cela a incité SER à former le collectif Graffiti Kings avec quelques-uns des meilleurs artistes de graffiti et de rue du monde pour devenir légitimes et conquérir le monde.

Aujourd’hui, les temps ont changé et Darren aussi. Darren est le seul artiste de graffiti approuvé par le gouvernement britannique et a été choisi comme artiste de rue officiel des Jeux olympiques de Londres 2012. Pendant son temps libre, si Darren Cullen n’est pas en train de peindre, vous le trouverez quelque part dans le Kent en train de camper avec sa femme et ses trois enfants ou de pêcher à la carpe en n’attrapant RIEN.

Les années 80

Au début des années 80, traîner à l’extérieur du pub pendant que papa était à l’intérieur en train de boire un verre était un mode de vie. Mes cousins et moi étions assis à l’extérieur pendant des heures à jouer à des jeux en buvant des bouteilles de Coca et en mangeant des chips jetées par la porte du pub.

Un jour, alors que nous étions assis à l’extérieur du pub, j’ai remarqué un groupe de gars plus âgés qui peignaient le mot CASE sur un mur. Depuis ce jour, je voyais le mot CASE partout à Croydon (où je vivais dans le sud de Londres). J’ai découvert plus tard que CASE était le nom d’un groupe de Punk/Ska de Croydon et qu’ils peignaient leur nom dans tout Londres lors de leurs concerts.

De 1981 à 83, je voyais aussi d’autres peintures sur les murs, mais beaucoup plus colorées et plus grandes. Je ne savais pas ce que c’était ni pourquoi c’était là, mais j’adorais les regarder. Puis en 1983, alors que j’avais 10 ans, deux amis d’école (des frères) sont revenus de vacances à New York avec des photos de trains new-yorkais et de murs couverts de graffitis. Quand j’ai vu les photos, je me suis exclamé :  » WOW, c’est la même chose que je vois tout le temps, mais qu’est-ce que c’est ? Ils m’ont alors raconté que pendant leur séjour à New York, leurs parents leur avaient expliqué ce qu’étaient ces peintures et que les frères avaient également adopté des surnoms cool (‘Fazer’ et ‘Blade’).

Alors naturellement, j’ai pris un surnom aussi (le mien était « Flash »). Nous griffonnions nos noms sur tout en copiant les lettres des photos de New York qu’ils avaient. Plus tard, on m’a montré le livre Subway Art et j’ai regardé un film intitulé Style Wars, nous avons vu ces enfants peindre également leurs surnoms/étiquettes sur les murs et les trains, mais ces enfants utilisaient de la peinture en bombe – qu’est-ce que la peinture en bombe ? Ce jour-là a changé notre vie, nous avons tous attrapé le virus et commencé à apprendre la peinture en bombe ! Pendant des années, nous avons mis le film en pause et copié les dessins du livre.

Les années ont passé et j’ai changé de tag/surnom de nombreuses fois jusqu’à ce que je garde le nom que j’ai maintenant – SER.